Giurgiulena – Christmas cake

Giurgiulena – sigrid verbert CC BY-SA 3.0

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The giurgiulena (also called giuggiulèna or cubàita) is a typical Christmas cake; in most of Calabria and Sicily, it is a clear Arab inheritance.
The main ingredient is sesame, which in Sicilian and Calabrian is indicated with giuggiulena, gigiolena, giuggiulea, or ciciulena. The recipe is based on the composition of sesame seeds poured in honey and fixed by the caramelization of sugars (in an enriched version are also added almonds and candied orange peels) in the way of torroncino.
It requires very long preparation, with the rest of twenty-four hours. Giuggiulena is usually cut in rhombuses or rectangles, sometimes sprinkled with colored sugared almonds and presented in individual portions, sometimes even on aromatic orange leaves. As for many other Sicilian sweets, giuggiulena is a heritage of Arab pastry making: in Arabic, the term ǧulǧulān/ǧulǧalān (جلجلان) means, in fact, “seed of coriander or sesame.”

Ingredients

300 gr of sesame
50 gr of honey
100 gr of sugar
one lemon

How to make giurgiulena

Pour everything into a saucepan, place over a low flame and stir continuously until the sesame begins to glow (that is, when the sugars will caramelize). In contrast, a characteristic scent of caramelized sesame will diffuse in the kitchen.
At this point, pour the mixture onto a wet pastry board (preferably marble), and flatten the mass with wet hands or a lemon (which gives a very slight citrus scent to the cake and allows you not to burn your hands).
If you want to make it more palatable (especially in children’s eyes), sprinkle it with colored sprinkles. Cut it immediately (before it hardens) into strips and then into diamonds; let it dry for a day. Then, arrange it in individual portions.

Regional Recipe from Calabria and Sicily

ITALIANO

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La giurgiulena (chiamata anche giuggiulèna o cubàita) è un tipico dolce di Natale, in uso in gran parte della Calabria e in Sicilia, è una palese eredità araba.
L’ingrediente principale è il sesamo, che in siciliano e in calabrese è indicato appunto con i termine giuggiulena, gigiolena, giuggiulea o ciciulena. La ricetta si basa sulla composizione di semi di sesamo versati nel miele e fissati dalla caramellizzazione degli zuccheri (in una versione arricchita si aggiungono anche mandorle e scorzette di arancia candite), a modo di torroncino.
Richiede una preparazione molto lunga, con un riposo di ventiquattr’ore. La giuggiulena viene in genere tagliata a rombi o rettangoli, a volte cosparsa con confetti colorati e presentata in porzioni individuali, a volte anche su aromatiche foglie di arancio. Come per molti altri dolci siciliani, anche la giuggiulena è un’eredità della pasticceria araba,: in arabo il termine ǧulǧulān/ǧulǧalān (جلجلان) significa, infatti, “seme di coriandolo o di sesamo”.

Ingredienti

  • 300 gr di sesamo
  • 50 gr di miele
  • 100 gr di zucchero
  • un limone

Preparazione

  1. Versare tutto dentro una pentola, mettere su una fiamma bassa e mescolare continuamente fino a quando il sesamo comincerà a brillare (cioè quando gli zuccheri saranno caramellati), mentre in cucina si diffonderà un caratteristico profumo di sesamo caramellato.
  2. A questo punto versare il composto su una spianatoia bagnata (preferibilmente di marmo), e spianare la massa con le mani bagnate o un limone (che dà un lievissimo profumo di agrumi al dolce e permette di non bruciarsi le mani).
  3. Se la si vuole rendere più appetibile (soprattutto agli occhi dei bambini) cospargerla con dei confettini colorati, e tagliare subito (prima che indurisca) a strisce e poi a rombi, lasciare asciugare per un giorno e sistemare il tutto in porzioni individuali.

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Enrico Massetti was born in Milan, Italy.
Now he lives in Washington, DC, USA.
Still, he regularly visits his hometown
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Enrico loves writing guide books on travel in Italy
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